NFL chega a Londres oferecendo saída para adolescentes presos

Estrelas do futebol americano que escaparam de gangues, drogas e crimes em alguns dos bairros mais difíceis dos Estados Unidos chegaram a Tottenham na terça-feira para procurar adolescentes britânicos que poderiam seguir seu caminho para a fama.

Eles assistiram 120 meninos de todo o Reino Unido foram submetidos a testes no Tottenham Hotspur Stadium por vagas em uma nova academia da NFL no norte de Londres, que oferecerá educação e treinamento no esporte mais popular da América.

É a fase mais recente do A estratégia de expansão da NFL no Reino Unido, que deve culminar no estabelecimento da primeira equipe estrangeira em Londres.Ele também testará se o esporte às vezes controverso pode fornecer uma rota para sair da pobreza no Reino Unido, como nos EUA, principalmente para jovens negros que compõem um número desproporcional de profissionais.

Olhando para enquanto os meninos passavam por corridas de 40 jardas, as corridas de ônibus e os testes de salto foram Tahir Whitehead, 29 anos, zagueiro do Oakland Raiders que viu um amigo ser baleado enquanto crescia em Nova Jersey, e Mario Addison, que cresceu no Alabama cercado por, em suas palavras, “drogas, crime e gangues” e que agora toca no Carolina Panthers.

“Isso me lembra de quando eu tinha a idade deles”, disse Whitehead. “Eu estava crescendo vendo pessoas usando drogas.Você está ouvindo sobre amigos sendo baleados no caminho para a escola, a mãe de alguém sendo roubada, alguém saindo da escola e traficando drogas para ajudar a família. Eu estava no caminho do futebol e vi um dos meus amigos ser abatido. ”Addp, que cresceu nos projetos de Vice Hill em Birmingham, Alabama, disse:“ Eu não cresci com um pai, então eu sempre usei meus treinadores como influências masculinas. ” Facebook Twitter Pinterest Uma lista de avaliação é apresentada no Estádio Tottenham Hotspur. Fotografia: Sean Ryan / Getty Images

Suas experiências foram um farol para muitos dos que disputavam um lugar na nova academia, que será baseada em Barnet e Southgate College.Rami Miller, 18, de Brixton, seu irmão Tah-Jae, 17, e seu amigo Walter Goncalves, 18, estavam presentes depois de ver um anúncio no Snapchat. Todos viram o esporte como “uma saída”.

“Existe uma pobreza na minha área e o esporte é uma das poucas saídas”, disse Miller. “Há muitos jovens afiliados a gangues. Se você não pratica esportes ou educação, está preso no sistema. ”Alistair Kirkwood, diretor da NFL UK, contou a história de Efe Obada, um jogador criado em Londres que foi assinado pelos Panteras e teve uma temporada inovadora no ano passado, foi a “exibição A” para o que o programa poderia alcançar.

Obada, 27 anos, nasceu na Nigéria, trafegou para Londres com sua irmã de 10 anos e deixou sem-teto em Hackney. Eles estavam em um orfanato no sul de Londres, onde Obada ficou preso em gangues.Enquanto adolescente, três amigos foram mortos. Ele disse que o programa era uma oportunidade de escapar.

“Quando eu era criança, não havia modelos e clubes de jovens estavam sendo fechados”, disse ele. “Foi preciso apenas um modelo para mudar minha vida.”

Esse modelo foi Aden Durde, então treinador do London Warriors, um time baseado em Croydon, onde Obada começou a jogar. “Tive muitas frustrações com a vida e fui ao Warriors e isso me ajudou”, disse ele. “Corri o mais rápido que pude e bati o mais forte que pude. Algumas pessoas jogam com raiva. Da esquerda para a direita: Mario Addison, do Carolina Panthers, Cameron Brate, do Tampa Bay Buccaneers, e Akiem Hicks, do Chicago Bears.Fotografia: Frank Augstein / AP

A NFL sofreu uma desconexão entre sua equipe de jogadores negros e sua posse e administração em grande parte de brancos. Ele tem sido prejudicado por brigas por lidar com a igualdade racial desde que o quarterback do San Francisco 49ers Colin Kaepernick se ajoelhou pelo hino nacional em protesto contra a brutalidade policial contra a comunidade negra. Também existem preocupações contínuas sobre o impacto das concussões na saúde dos jogadores a longo prazo.

O futebol americano é jogado desproporcionalmente por negros, que representam 48% dos jogadores de futebol universitário de alto nível e 69% dos aqueles na NFL. A população dos EUA é 13% negra.Um estudo de 2018 da Universidade Estadual do Mississippi descobriu que jogadores de futebol preto eram de cidades mais desfavorecidas socioeconomicamente do que a média nacional.

Há sinais de que a tendência pode ser repetida no Reino Unido. Metade das crianças de nove a 12 anos que jogam no programa sem contato da NFL em cidades como Manchester, Leeds, Glasgow e Portsmouth são de minorias étnicas, de acordo com Jason Brisbane, que dirige o programa para a NFL.

Mas essas questões não estavam nos pensamentos dos adolescentes na terça-feira. Muitos ficaram impressionados com a presença de JuJu Smith-Schuster, um grande receptor do Pittsburgh Steelers. Ele deu uma palestra animada em um enorme camarim, embaixo das arquibancadas especialmente projetadas para os 53 jogadores da NFL.Ele os desenhou em um círculo ao seu redor e disse-lhes para aproveitar o momento e se divertir, antes de seguir uma faixa do rapper Sheck Wes no sistema de som e dizer-lhes: “Nós vamos ter que ser pequenos!” / p>

Quando a música começou, um barulho estremeceu no chão e os jogadores empolgados foram para o campo para um julgamento que poderia mudar sua vida.