Quando Alex Higgins deu à sinuca sua maior história de retorno 35 anos atrás

Higgins chegou à final do Campeonato do Reino Unido na temporada anterior, mas, a julgar pela forma, as chances de repetição em novembro de 1983 pareciam poucas. Embora, prever algo com o furacão nunca tenha sido fácil. Ao participar do torneio, ele disse que praticava 10 horas por dia, para que talvez pudesse deixar sua marca no Guild Hall, em Preston. Higgins já havia vencido o Campeonato do Mundo em 1972 e 1982, assim como o Masters em 1978 e 1981, então uma vitória no Campeonato do Reino Unido o tornaria o terceiro jogador – depois de Steve Davis e Terry Griffiths – a ganhar a coroa tripla de sinuca.

Ele tinha a motivação e o pedigree, mas Higgins começou o torneio terrivelmente, com outra saída precoce parecendo uma possibilidade distinta quando ele perdeu os quatro primeiros quadros de sua partida na primeira rodada para Murdo MacLeod.No entanto, um bom retorno resultou em uma vitória de 9 a 6 e, à medida que o torneio progredia, Higgins começou a ganhar impulso. Uma vitória por 9-1 sobre Paul Medati e uma vitória por 9-5 contra Tony Knowles marcaram uma meia-final com Griffiths.

Higgins anunciou que estava de volta com sua esposa durante a partida de Griffiths e melhorou estado mental se refletiu em sua impressionante vitória por 9 a 4. Ele jogou um jogo de segurança estável quando necessário e, em seguida, ativou o talento para capitalizar os erros de Griffiths. Tendo perdido duas finais anteriores do Campeonato do Reino Unido, Higgins agora esperava que tivesse a terceira vez. Facebook Twitter Pinterest Alex Higgins se casando em janeiro de 1980. Fotografia: Manchester Daily Express / SSPL via Getty Images

Inevitavelmente, ele enfrentaria Davis na final.O atual campeão mundial teve poucos problemas em Preston, perdendo apenas 12 frames em quatro partidas, enquanto afastava Geoff Foulds, Willie Thorne, Tony Meo e Jimmy White. Embora Davis soubesse que Higgins focado seria uma proposta diferente. “Se ele jogar tão bem quanto jogou, terei que acelerar”, disse Davis.

As trocas iniciais da final sugeriram que o juggernaut de Higgins estava parando. No que parecia se tornar um enorme anti-clímax, Davis voou para fora das armadilhas e tirou todos os sete quadros na primeira sessão no sábado. Com os patrocinadores Coral citando chances de 16/1 para Higgins vencer a final dos 31 melhores, o Hurricane precisava de inspiração.O jogador de golfe Andrew “Chubby” Chandler, um de seus amigos íntimos, veio em socorro após a primeira sessão desastrosa. “Eu garanti que ele voltasse para o hotel, que fizesse uma refeição e que conversássemos sobre tudo sob o sol, exceto sinuca”, disse Chandler. “Acho que agora ele percebe qual abordagem é mais benéfica. Não sei dizer a ele como vencer as partidas de sinuca em termos de habilidade, mas entendo o processo mental. ”Quando o Arsenal perdeu dois jogos da liga para o Watford em poucos dias. Leia mais

Higgins retornou ao mesa um homem mudado. Ganhar os três primeiros quadros da sessão da noite foi a resposta ideal e, embora Davis tenha vencido o próximo, Higgins levou os últimos quatro quadros no sábado para deixar a final em equilíbrio com Davis 8-7 na frente. A final que todos esperavam era agora uma realidade.Davis ficou abalado, como mais tarde admitiu. “Quando eu liderava o 7-0, estava voando, mas ele mudou de humor e tentava desesperadamente voltar ao jogo. Eu nunca realmente me recuperei uma vez que ele fez. ”

Higgins continuou sua boa corrida no domingo, vencendo o primeiro quadro para empatar a partida em 8-8, enquanto a final lentamente se transformou em um épico. A partida balançou de um jeito e depois do outro, enquanto Davis tirava algumas fotos e Higgins o prendeu de volta. Com apenas a sessão da noite de domingo para jogar, eles estavam empatados em 11 a 11.

Os dois grandes pesos-pesados ​​da sinuca continuaram trocando golpes na sessão final, com a multidão de 1.200 pessoas lotada e o público da BBC em casa. permaneceram na beira de seus assentos. Notavelmente, Higgins assumiu a liderança pela primeira vez quando fechou o 23º quadro.Quando ele bateu 86 no 26º – o maior na final – Higgins estava entre 14 e 12 anos à beira de um milagre.

Muitos jogadores podem ter se afogado como o implacável Higgins Uma onda caiu na direção deles, mas Davis não era um mortal comum. O atual campeão mundial venceu os próximos três quadros no salto para se colocar um com dois para jogar. Higgins estava nas cordas mais uma vez. Facebook Twitter Pinterest Alex Higgins gosta de fumar. Fotografia: Adrian Murrell / Getty Images

Cavando fundo, Higgins mandou a partida para um quadro decisivo, antes de completar “o maior ato de fuga que o snooker já viu” para citar David Emery, do Express.Tomando o quadro decisivo 77-0, Higgins foi imediatamente parabenizado por muitos simpatizantes. “Foi muito importante para mim bater em Steve para mostrar ao público o quão bom eu sou”, disse ele depois. “O resultado é um final muito feliz. Devo muito a minha boa senhora pela ajuda e incentivo que ela me deu. Davis tentou o seu melhor para fazer uma cara corajosa, mas lutou para esconder sua decepção. “Gostei do jogo”, disse ele. “Foi bom para sinuca.A única pessoa para quem não era bom era eu. ”Compreensivelmente, a derrota o atingiu com força. “Lembro-me de olhar para Steve durante a apresentação e pensar que ele parecia um garotinho perdido”, escreveu Higgins em sua autobiografia, From the Eye of the Hurricane.

Tudo se encaixou perfeitamente para Higgins. “Esta é a melhor semana da minha vida”, disse ele enquanto estava com sua esposa. “Estamos de volta juntos, é aniversário da minha filha e eu sou o campeão do Reino Unido. O que pode superar isso? ”Facebook Twitter Pinterest Alex Higgins comemora.Fotografia: Bob Thomas / Getty Images

Poderia ter sido o começo de algo grande, mas, como Higgins contou em sua autobiografia, seu triunfo no Campeonato do Reino Unido foi de fato o começo do fim. “Eu sabia que tinha triunfado em uma das maiores reviravoltas da história da sinuca. Eu estava de volta ao topo e nada ia atrapalhar. Como eu estava errado. ”Infelizmente, não demoraria muito para que sua carreira e seu casamento estivessem além do reparo.

Mas isso foi no futuro. O desempenho de Higgins na final de 1983 merece ser comemorado isoladamente, uma conquista assustadora, considerando o homem que ele enfrentou. “É uma das finais mais fascinantes de todos os tempos”, disse Higgins na noite de domingo. “Todo mundo viu dois mestres artesãos trabalhando.”

Poupe um pensamento, no entanto, para Bill Martin, de Millwall.Apostando as economias de sua vida com uma vitória de Davis em 4/6, Martin deve ter contado seus ganhos após a primeira sessão dessa final. Mas você tinha que esperar o inesperado ao lidar com o furacão.

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