Rob Cross: “Depois que o mundo chega à final, era como se eu tivesse atingido o fundo do poço”

Cross balança a cabeça e sorri para a força misteriosa dos últimos dois anos. Sua vida foi transformada de eletricista que ganhou £ 7 após a vitória em um torneio de pub, para se tornar o campeão mundial de dardos 18 meses depois. Cross ganhou £ 400.000 em 1 de janeiro de 2018, quando, na final do campeonato mundial de PDC, ele esmagou seu herói, Phil Taylor, no final de seu primeiro ano como profissional. Desde então, Cross engordou cinco pedras e ficou desconcertado quando as vidas de sua esposa e três filhos foram ameaçadas por uma manivela que ficou ofendida por sua impressionante ascensão.

Felizmente, Cross eliminou mais da metade dos esse peso excessivo e ele e sua família se mudaram para uma nova casa na semana passada, enquanto ele se prepara para iniciar a defesa de seu título contra uma eliminatória na quinta-feira – a noite de abertura do torneio deste ano.Cross é semeado em dois, atrás do número 1 do mundo, Michael van Gerwen, e com vontade de reproduzir a habilidade composta e a resistência mental que chocaram a todos da última vez. Ele derrotou Van Gerwen e Taylor, sem dúvida os dois maiores jogadores da história dos dardos, e a memória é fresca o suficiente para dar a Cross um verdadeiro prazer ao reviver os eventos que tornaram sua história esportiva tão incrível.

Em fevereiro de 2016, enquanto trabalhava como eletricista que jogava dardos ocasionalmente, Cross não se qualificou para o campeonato mundial da BDO – o rival menos ilustre do PDC.Sentindo-se desiludido, ele rejeitou o pedido do tio de tentar se qualificar para o Open do Reino Unido – um torneio aberto a amadores que podem fazer o sorteio principal através de uma série de eliminatórias.

“Se meu tio não tivesse me arrastou da cama para jogar na eliminatória que eu não estaria aqui hoje ”, diz Cross, esfregando a cabeça careca em diversão. “Eu realmente acredito nisso.” Facebook Twitter Pinterest Rob Cross mudou seus dardos este ano para pouco sucesso, mas diz: ‘Voltei aos meus antigos e estou praticando como um sonho’. Fotografia: Tom Jenkins / Guardian

Havia um qualificador em Norwich, a 160 quilômetros de sua casa em Hastings, e Cross recusou a sugestão de seu tio de que eles fizessem o percurso de três horas em uma última tentativa de qualificação. “Na sexta-feira, saí com meu tio e brinquei com ele.Ele disse: ‘Norwich é no domingo. Eu vou te levar. ‘Eu disse:’ Não. Eu não joguei esta semana. Estou jogando lixo. Eu não vou. ”Ele disse:“ Eu ainda vou buscá-lo. ”Eu disse: ‘Me ligue amanhã, e não voltarei a dizer.’ Ele não telefonou, mas às cinco e meia no domingo de manhã Ele bate na porta e diz: “Vamos lá.” Ainda estou de cueca, pensando: “O que está acontecendo?” Ele me empurrou no chuveiro e acabamos indo. Foi muito bem. Não há perigo de perder, apenas algumas pernas caíram o dia todo. ”

Cross se classificou para o Open do Reino Unido e chegou à quarta rodada, onde perdeu 9-5 para Van Gerwen. “Eu sabia que poderia jogar ainda melhor”, diz Cross, lembrando-se da noite em que decidiu se tornar profissional. “Você nunca sabe como vai chegar ao grande palco.Mas, quando saí, disse a um dos lendários [goleiros] Scott Gibling: ‘Eu pertenço lá em cima’. A partir desse momento, eu tinha uma rota – o Challenge Tour e, durante quatro fins de semana, recebi meu cartão do Tour. Eu desisti do meu trabalho como eletricista, o que era arriscado, mas eu tinha uma daquelas premonições estranhas que dariam certo. ”

Depois de um sólido primeiro ano como profissional, Cross entrou no campeonato mundial de PDC como um estranho de posto. Ele passou pelas primeiras rodadas de testes e venceu Van Gerwen em uma das melhores partidas da história do torneio. Na final, ele enfrentou Taylor que, tendo conquistado 16 títulos mundiais, estava disputando sua última partida.

“Ele era meu herói”, diz Cross, “mas estava se aposentando. Era o seu último jogo e ele pretendia sair como campeão do mundo. Eu assisti Phil dominar por 25 anos.Ele era cruel. Mas eu disse à minha senhora: ‘Ele não está me intimidando’. Na noite anterior à final eu dormi bem, mas estava nervoso. Eles foram os maiores nervos que já tive. Uma hora antes de eu ir ao local, fiquei sozinho no meu quarto de hotel por uma hora. Quando saí, não estava mais nervoso. Eu disse: ‘Preciso jogar corretamente desde o início’. Eu joguei e, antes que percebesse, estava em 3 a 0. ”

Cross deve saber que a vitória está chegando? “Não”, ele exclama, “não é feito até que seja feito. Mas no 6-1, entrei no break pensando: ‘Mais um set e você já fez’. Saí, perdi algumas duplas, andei um pouco e perdi o set por 3-0. Eu estava furioso comigo porque deixei isso acontecer. Voltei no 6-2 e pensei apenas em jogar bons dardos.Felizmente, tive uma pausa e isso me deu controle total. ”Depois que ele venceu, Cross, em vez de comemorar descontroladamente, prestou uma atenção respeitosa a Taylor. Ele merece isso. Quantas pessoas podem dizer que dominaram seu esporte na medida em que ele tem? Nem mesmo Roger Federer. Era o adeus dele e ele não precisava de ninguém gritando na cara dele. ”PDC Darts (@OfficialPDC) ROB CROSS É O CAMPEÃO MUNDIAL DE DARDOS DE WILLIAM HILL 2017/2018

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